Après presque cinq ans de procédures judiciaires, Anthony Bélanger a été finalement reconnu coupable de conduite avec les facultés affaiblies causant la mort et causant des lésions corporelles à la suite d’un accident qui a fait un mort et un blessé graves dans la nuit du 26 octobre 2014 à Saint-Alexis.

Au terme d’un procès de plusieurs jours qui s’est échelonné sur plusieurs mois, le juge Jean Roy a complètement rejeté la thèse de la Défense.

« Le témoignage de l’accusé est invraisemblable et farfelu. Pour le tribunal, il est clair que c’est M. Bélanger qui était volant de son véhicule au moment de l’accident tragique », a lancé le juge Roy en rendant sa décision, en matinée, au palais de justice de Joliette.

Les faits reprochés à l’accusé se sont déroulé peu après 3h du matin, le 26 octobre 2014. Son véhicule a fait une sortie de route sur la rang de la Petite Ligne avant de percuter de plein fouet la résidence où dormait paisiblement la victime, Rachel Middleton,  son mari Joel Ricard et leurs trois enfants. Le véhicule a traversé la résidence pour terminer sa course dans la chambre des maîtres.

Mme Middleton n’a eu aucune chance et est décédée sur le coup. M. Ricard a subi de graves blessures qui ont nécessité son hospitalisation durant deux mois. Le couple s’est retrouvé coincé sous le véhicule.

Au procès, l’accusé avait témoigné que ce n’était pas lui qui conduisait la KIA, à l’origine de l’accident, mais plutôt Joey l’Héreault, une connaissance rencontrée un peu plus tôt dans le stationnement d’un bar de Joliette. Mais ce dernier a juré qu’il n’était pas à Joliette à ce moment-là.

Pour le tribunal, il était impossible qu’une autre personne que M. Bélanger soit au volant de son véhicule à ce moment-là. Il lui était d’ailleurs impossible de sortir de sa voiture après l’accident. Il a fallu une trentaine de minutes aux pompiers avant qu’il puisse être extirpé de son véhicule. Il a lui aussi subi des blessures.

De plus, on retrouve seulement le profil génétique d’Anthony Bélanger dans son véhicule ainsi que sur une bouteille de bière retrouvée dans la voiture. Son taux d’alcoolémie a été de 156 mg par 100 ml de sang.

À la suite du verdict de culpabilité, la Couronne et la Défense ont demandé de reporter le dossier au 25 octobre prochain.

À cette date, il n’est pas impossible qu’une suggestion commune soit faite au juge. Dans le cas contraire, les plaidoiries sur la peine seront reportées à une date ultérieure.

Victoire

Pour la sœur de la victime, le verdict de culpabilité d’Anthony Bélanger représente une importante victoire.

« On est vraiment content du verdict. Enfin, justice est rendue surtout pour les enfants de Rachèl.  Cinq ans c’est long », a déclaré Annie Middleton, à sa sortie du tribunal.

Ce verdict permettra à la famille de pouvoir enfin commencer à tourner la page.  « Ça enlève un gros poids », a-t-elle ajouté.