La chanteuse et actrice bien connue Renée Claude est décédée au cours des derniers  jours des suites de la COVID-19.

Âgée de 80 ans, elle résidait dans un CHSLD depuis deux ans et demi. Elle souffrait aussi d’Alzheimer depuis 2013.

Née Renée Bélanger, à Montréal, le 3 juillet 1939, Renée Claude a débuté très jeune dans le métier. Elle a suivi des cours de piano à l’école de musique Vincent-d’Indy pendant plusieurs années, de même que des cours d’art dramatique avec le comédien Paul Hébert ainsi que des cours de chant avec Alphonse Ledoux. En 1955, alors qu’elle n’a que 16 ans, elle remporte le premier prix du concours radiophonique Les Découvertes de Billy Munro à la station CKVL, à Verdun.

Au cours de sa carrière, elle a chanté les mots de grands auteurs et compositeurs québécois dont Jean-Pierre Ferland et Luc Plamondon.  Elle a une vingtaine d’albums à son actif, dont son dernier, sorti en 1994, intitulé « On a marché sur l’amour: Renée Claude chante Léo Ferré », et huit compilations .

Au printemps 2019, plus d’une dizaine de voix féminines importantes ont rendu hommage à Renée Claude. Isabelle Boulay, Céline Dion, Luce Dufault, Diane Dufresne, Louise Forestier, Laurence Jalbert, Catherine Major, Ariane Moffatt, Marie Denise Pelletier et Marie-Élaine Thibert ont participé au projet, reprenant sa chanson «Tu trouveras la paix».