Un groupe de citoyens, unis par leur intérêt pour la mobilité active dans Lanaudière, demande à la municipalité de Saint-Charles-Borromée de déneiger le tronçon de piste cyclable qui relie la passerelle Maria-Goretti au chemin du Golf.

Après avoir formulé une demande écrite et essuyé un premier refus, Philippe Beaudry, urgentologue au Centre hospitalier de Lanaudière, a mis en ligne une pétition pour montrer que la volonté qu’il y ait un entretien hivernal de ce passage était partagée par un grand nombre de gens. Un mois plus tard, le 13 janvier dernier, il est allé interpeller directement le conseil municipal de Saint-Charles-Borromée en déposant la liste des 374 personnes qui avaient signé à cette date. Le maire a alors évoqué des raisons de sécurité pour justifier le refus d’entretenir le sentier en hiver.

« Le maire prétend que ce n’est pas sécuritaire à cause du dénivelé, mais dans l’état actuel des choses, la sécurité des citoyens n’est pas moins compromise. Plusieurs usagers traversent la passerelle malgré la neige qui s’accumule, et le risque de blessures dans ce contexte est aussi important. », soutient Dr Beaudry qui emprunte quotidiennement la passerelle pour se rendre de sa résidence à Notre-Dame-des-Prairies à son travail au centre hospitalier. « Ajoutons à cela que ceux qui se déplacent à vélo ou à pied maintiennent une meilleure santé et contribuent à diminuer le nombre de véhicules sur les routes. Cela amoindrit le trafic, de plus en plus lourd dans le grand Joliette, tout en favorisant la sauvegarde de l’environnement par la réduction des gaz à effet de serre. Je n’y vois que des avantages ! On parle de 350 mètres de déneigement, je crois que ce serait facile pour le conseil de satisfaire ses citoyens. », souligne-t-il.

La pétition, toujours en ligne, s’élève maintenant à plus de 500 signatures et les membres du groupe des Lanaudoises et Lanaudois pour une mobilité active n’ont pas l’intention de baisser les bras. Des citoyens de Saint-Charles-Borromée comptent se présenter à la séance du conseil du 24 février prochain afin de faire valoir au maire Bibeau et ses conseillers que l’accessibilité à la mobilité active est une préoccupation importante pour les Charlois. Nathalie Beaulieu, ultra-marathonienne et résidente de Saint-Charles-Borromée, espère fortement que les élus de sa municipalité entendront l’appel : « J’adore faire la boucle à travers les deux passerelles en été comme en hiver, mais l’hiver, cette section du parcours est pénible. C’est pourquoi j’ai signé la pétition. » Habitant dans le secteur Louis-Bazinet, Jean-Sébastien Faust est pour sa part déçu de ne pas pouvoir marcher sur la passerelle Maria-Goretti tout au long de l’année : « Ma conjointe et moi sommes très actifs, or depuis l’arrivée de notre premier enfant, les promenades en poussette et la course à pied sont devenues les activités physiques les plus simples à introduire dans notre quotidien. Nous empruntons la passerelle plusieurs fois par semaine, sauf l’hiver, puisqu’elle est alors impraticable. Nous militons donc pour le déneigement. »

« C’est le conseil de Saint-Charles-Borromée qu’il faut convaincre, puisque c’est de ce côté de la rive que la neige pose problème. Notre-Dame-des-Prairies déneige déjà son accès à la passerelle et semble favorable au déneigement de la passerelle elle-même, mais ça ne donne pas grand-chose si Saint-Charles-Borromée n’est pas prêt à faire son bout », précise Dr Beaudry.